Правила. Орфография

15. Ь для обозначения мягкости согласных

Как средство обозначения мягкости предшествующего согласного буква ь пишется:

 1) на конце слов: верфь, восемь, зыбь, зреть, кровь;

буква ь может употребляться на конце первой части сложных и сложносокращенных слов: медьсодержащий, мелькомбинат.

Примечание. Предлог близ пишется без ь в отличие от существительного близь.

 2) после мягкого л [л’] независимо от того, твердый или мягкий согласный за ним следует: альт, бальзам, вскользь, львица, льняной, льстец, польза, сельдь, скальпель.

Никогда не пишется ь между двумя мягкими л: аллея, аллюр, апелляция, иллюминатор, иллюстрация, ралли;

 3) в середине слова между двумя согласными, если первый является мягким, а второй твердым: просьба, резьба, весьма, линька, раньше;

 4) в середине слова между двумя мягкими согласными в том случае, если при изменении слова или в родственных словах второй согласный становится твердым, а первый сохраняет свою мягкость: возьми (ср.: возьму), восьмеро (ср.: восьмой), о просьбе (ср.: просьба); но: бантик (ср.: бант), резня (ср.: резать, резка), теснить (ср.: тесный).

Примечание 1. Не пишется ь в сочетаниях нн, нч, рч, рщ, чк, чн, щн: обезьянничать, клянчить, нянчить (хотя нянька), корчиться, наборщик, качка, прочный, мощный.

Примечание 2. Не пишется ь между двумя мягкими согласными в абсолютном конце слова (за исключением написания ь после л): гвоздь, кость, порознь, смерть, смерч, пасть. Здесь мягкость согласного, предшествующего конечному согласному, не исконная, а позиционная, приобретенная от рядом стоящего мягкого согласного (ассимилятивная мягкость).